L'Abbaye Royale de l'Épau

Le Département est animateur du développement patrimonial, notamment par le biais des sites culturels départementaux comme l'Abbaye Royale de l'Épau.

L’Abbaye Royale de l’Épau constitue l’un des plus beaux exemples de l’architecture cistercienne en France.
En 1229, Bérengère de Navarre, veuve de Richard Cœur de Lion, décide de fonder cette abbaye aux portes du Mans, où elle sera enterrée un an plus tard.

À la Révolution, l’abbaye, presque désertée par les moines depuis le XVIIIème siècle, est vendue comme bien national à un industriel. Transformée alors en exploitation agricole, l'abbaye a connu de nombreuses vicissitudes avant son rachat par le Département de la Sarthe en 1959.

Un vaste programme de restauration, toujours en cours, lui donne un second souffle faisant de l'abbaye un des hauts lieux culturels de la Sarthe. L’abbaye accueille également les séances de l’assemblée départementale dont elle est le siège depuis les années 70.

Depuis le 1er Juillet 2016, sa gestion est confiée au Centre culturel de la Sarthe dont la mission est de lui offrir une nouvelle dimension afin de renforcer son rôle culturel sur le territoire.

Dernièrement, les recherches du Père Michel Niaussat, moine cistercien écrivain, mettent en lumière le caractère royal de l’édifice. L’Abbaye de l’Épau devient alors Abbaye Royale de l’Épau en mars 2017.

Parallèlement à cet accroissement culturel et touristique, un autre projet guide le développement de l’abbaye : la transformation du parc en jardin permaculturel. Il faut alors rappeler que les temps de prière et de travail étaient équivalents dans la règle cistercienne. Cette dimension agricole est au cœur du projet départemental dont l’objectif in fine vise à restituer le plus fidèlement les principes originels du lieu.

 

Abbaye Royale de l'Epau
Service des publics
Route de Changé
72530 YVRÉ-l'ÉVËQUE
epau.accueil@sarthe.fr
02.43.84.22.29

Découvrez l'Abbaye Royale en vidéos

Visite virtuelle Epau

Illuminations de l'Abbaye Royale de l'Épau 2020

L'Abbaye Royale de l'Épau sous la neige

Parcours photographique 2017 à l'Abbaye Royale de l'Epau

Jardins, ruches et verger conservatoire à l'Épau

L'abbaye de l'Épau en photo